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【はちみつ表示義務化】赤ちゃんはなぜ“はちみつ”を食べてはいけないの?

農業と発酵のアグクルです。
今日のテーマは「はちみつ」です。

2018年9月14日にこんなニュースが流れました。

昨年、離乳食ではちみつを食べていた赤ちゃんが亡くなったというニュースがありました。

これ以降、厚生労働省も喚起をしていましたが、ついに表示義務化の方向に動いたようです。

「赤ちゃんははちみつを食べてはいけない。」とよく言われるけれど、

なんでいけないのか?
その代わりにどうすればいいのか?

など疑問は数多くあるかもしれません。

今回は「赤ちゃん・はちみつ」という2つのキーワードについて深く掘り下げます。

ボツリヌス菌とは?

ボツリヌス菌とは、嫌気性菌という酸素を嫌う性質を持った細菌です。

密封された瓶詰や真空パックなどの製品の中で増殖し、食中毒を引き起こします。

またボツリヌス菌は、世界各地の土の中に広く存在しています。

嫌気性なので、酸素があるところでは発育できませんが、条件が揃うと増殖し、毒素を出します。

ボツリヌス菌のよって発症するボツリヌス症

ボツリヌス症とは、ボツリヌス菌が生み出すボツリヌス神経毒素によって起こる、全身に神経麻痺を生じる病気です。

この危険性は人間だけではありません。
これまで毒素に汚染された餌を食べた家畜が発症したこともあります。

ボツリヌス毒素による致死量

ボツリヌス菌は自然界最強の毒素を持っています。

成人男性であってもわずか0.7μg~0,9μgで亡くなってしまいます。

ボツリヌス菌が1gで約100万人の致死量に該当します。

赤ちゃんがはちみつを食べるとなる乳児ボツリヌス症とは?

さて次は、赤ちゃんに関するボツリヌス菌の話になります。

乳児ボツリヌス症とは、ボツリヌス菌の芽胞が1歳未満の赤ちゃんの体内に入り、体内で増殖して、毒出す症状です。

通常、大人であれば食品の中にボツリヌス菌の芽胞が含まれていても腸内細菌がやっつけてくれるので大丈夫です。

しかし赤ちゃんは腸内細菌の数や種類が少なく、消化管が短いため、やっつけることができないのです。

1歳を過ぎると徐々に腸内も機能が成長してくるので、安全にはなってきますが、様子をみて赤ちゃんにはあげるようにするのが良いと思います。

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大人も危険!複数存在するボツリヌス菌の症状とは?

ボツリヌス菌による症状には種類があります。
1つは先ほどから挙げている赤ちゃんに影響する乳児ボツリヌス症です。

一見するとボツリヌス菌の危険性は、赤ちゃんだけに思えます。

しかし成人にもボツリヌス菌は危険なのです。

それがボツリヌス食中毒です。

乳児ボツリヌス症の場合は、ボツリヌスの芽胞が体内に入り、生育・増殖して起こります。

実はこの芽胞の状態では、毒素を出していません。

なので体の弱い赤ちゃんは退治することができず、ボツリヌス菌を生育させてしまいますが、大人の場合は生育する前に腸内細菌によって退治しているのです。

ではどんなときにボツリヌス食中毒になるのでしょうか?

それは、すでに食品中でボツリヌス菌が生育しており、毒素を排出していて、それを口にしてしまったときです。

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はちみつ内ではボツリヌス菌は生育しない

ボツリヌス菌が含まれているので、赤ちゃんは口にしてはいけません。

果たしてボツリヌス菌がはちみつの中で生育して、毒素を放ち、大人にも影響することはないのでしょうか?

その結果は、「ない」と言われています。

はちみつの持つ殺菌力によって、ボツリヌス菌の働きを止めているようです。

はちみつの殺菌効果については、より詳しいエビデンスを現在調査中であります。

※注意点として、病気の治療で体が弱っており、腸内細菌の活動が活発でない方は中毒症状も起こす可能性があります。

赤ちゃんがはちみつを食べるとどうなるか?

赤ちゃんがはちみつを食べると乳児ボツリヌス症になる可能性がありますが、実際にどんな症状が出るのでしょうか。

厚生労働省によると以下の症状が出るとされています。

  • 便秘
  • 哺乳力の低下
  • 元気の消失
  • 泣き声の変化
  • 首の座りが悪くなる

ほとんどの場合は治療によって完治しますが、亡くなってしまったこともあります。

(厚生労働省:ハチミツを与えるのは1歳を過ぎてから。

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最後に

いかがだったでしょうか?
ボツリヌス菌の危険性についてはもちろんですが、抱いていた疑問などは解決できましたでしょうか。

はちみつに対する表示の義務化は、2019年の夏を目標に規約を改正し、表示基準を設けるとのことです。

はちみつのように健康にはいいけれど、使えない人がいる食品はしっかりと注意点を明記してみんなが心地よく使えるようにできればいいですね。

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